1G绝对领先,5G被中国吊打,这20年的美国通信业发生了什么?

来源:知夫子时间:2019-10-16 11:00:45284

从1G时代的绝对领先,到5G时代的全方位落后。美国通信业走出的这条抛物线值得企业深思。

1G绝对领先,5G被中国吊打,这20年的美国通信业发生了什么?

美国通信业曾经全球领先,并拥有大名鼎鼎的贝尔实验室,但在5G时代却没有一家能战的厂商。究其原因,要追溯到克林顿时期。


5G领域,中美两国已经拉出了差距,不过这次是中国把美国拉开了两三年的差距。


HMOV等四大手机厂商均要推出5G手机,而美国在这方面还是一片空白。上个月的苹果发布会上,iPhone进行了很多优化,唯独缺席了5G。


最近有消息称,谷歌在北京时间10月15号晚上10点将于纽约举行秋季发布会,并推出美国的第一部5G手机。不过,谷歌的Pixel一直只是小众厂家,对整体战局的影响不大。


传言谷歌将推出Pixel4的5G版


美国曾是通信领域实力最强的国家,如今在5G方面却落伍了。任正非最近接受采访时说,要对外出售5G技术,而且只授权给一家美国企业。这虽然有建立5G生态的考虑,但对美国也有一定的嘲讽意味。欧洲尚且有诺基亚、爱立信,这些公司在5G领域都取得一定建树。


美国这是怎么了?


中美通信业的演变和第五代战机的发展走出了一条相同的路径,规模对于技术的重要性前所未有的体现出来。未来能够攀登科技之巅的国家也会越来越少。


一切还要从AT&T的没落,以及美国1996年的“电信法案”说起。美国不仅失去了这个通信巨头,著名的贝尔实验室也就此沉沦。


01第一次短视:宰了AT&T卖钱


今天已经没有多少人知道AT&T,但它在美国的通信领域曾经占有无可比拟的垄断地位。


AT&T的演变


提及他的创立者,很多人并不会感到陌生,就是电话的发明人 ——亚历山大·贝尔。大名鼎鼎的贝尔实验室就是以他的名字命名的。


亚历山大·贝尔


AT&T不仅是通信运营商,还是设备生产商。在20世纪的美国,AT&T相当于今天的华为+中国移动般的存在。


这样一家厂商自然逃不出美国反垄断法的重点照顾。


尽管时刻小心,但在每一个业务领域,AT&T总是一不小心就占据了垄断地位。其他厂商完全不能与其竞争。


贝尔实验室能够如此强悍,也和AT&T的垄断地位有很大关系。背靠着AT&T这颗大树,贝尔实验室从来不会担心资金问题。他们的研究人员完全不必关注产业化,可以在自己感兴趣的领域专心研究。


在这样优良的科研环境下,贝尔实验室产出了很多影响人类文明进程的研究成果。其中包括香农的“信息论”


克劳德·香农


贝尔实验室的历史上共有11位科学家获得诺贝尔奖,16位科学家获得美国国家科学奖章和美国国家技术奖章,4位科学家获得图灵奖,其他大小奖项更是数不胜数。


从成立以来,贝尔实验室贡献了2.7万项专利,平均每个工作日接近4项。



但是这一切均毁于美国人的短视。


因为反垄断,AT&T主动拆分为7家区域性公司。


而比反垄断更要命的是,管理团队为了在资本市场上捞更多钱,与华尔街一拍即合,把新成立AT&T再次进行拆分上市其中生产设备的部门整合为一家新公司——朗讯。贝尔实验室又被划给了新成立的朗讯公司。


朗讯公司


但是,只生产设备的朗讯显然无法像AT&T一样财大气粗。失去了AT&T这颗现金奶牛,贝尔实验室再也无法恢复往日的辉煌。目前的贝尔实验室只是诺基亚下属的一家研究机构,和当年已不可相提并论。


美国现在没有一家能够生产5G设备的厂商完全是美国人自己作死的结果。


02第二次短视:数不清的通信标准


30年前,中国和美国对待通信厂商和电信运营商的态度截然不同。


尽管曾经占有垄断地位的中国电信被拆分,但中国的电信运营商始终维持三到四家的格局,并没有出现一片混战的局面。


而美国电信行业则经历了过山车般的大起大落。


1996年,克林顿时期的美国。


新的“电信法案”通过,美国彻底放开了电信行业。并且,每家运营商可以采用他们想使用的任何通信标准


一时间,全美国陷入了疯狂,Sprint、MCI等新玩家大量涌入。


为了建立技术壁垒,几乎每家运营商都开发了自己的通信标准。TDMA、CDMA、WiMax、GSM,各种不同的通信标准满天飞


仅仅只是开放竞争并不会毁灭美国的通信设备商。问题的关键在于通信标准的混乱。


这个法案的初衷看起来不错,打破了巨头的垄断地位,让市场充分竞争。但事实上,每家企业在通信标准这件事情上都耗费了巨大的精力,每一家通信设备生产商都疲于奔命。为了应对新的局面,美国人的通信设备厂商为每个标准都生产相应的设备。


即便是两家巨头,摩托罗拉以及从AT&T分拆出的朗讯也被这样的局面拖垮了。


同一时间,小国林立的欧洲反而统一了通信标准,也就是大众熟知的GSM。后来亚洲也加入了GSM阵营。



欧洲统一了电信标准


美国在1G时代建立起的优势从此被自己所消灭。欧洲和亚洲逐渐追赶上来。


尖端技术尤其需要规模效应。从这个角度讲,通信设备和第四代战机是相同的。


未来能够在科技树上攀爬的国家越来越少,正当华为、中兴在全世界攻城略地的时候,美国人自己却把国内的通信城邦化。最终,没有一个城邦能够幸存。


朗讯经历了股价的暴起暴跌之后先后转手阿尔卡特和诺基亚,目前只是诺基亚旗下的公司。贝尔实验室也跟随朗讯来到了欧洲,其主要的研发基地从新泽西的茉莉山搬到了巴黎。




过往的荣誉并不能让贝尔实验室再度崛起。尽管其曾经获得2.7万项专利,但是专利的保护期是有限的,发明专利只有20年,而实用新型专利和外观专利的保护期只有10年。历史上的这些专利并不能再给其带来收入。对于企业来说,研发和申请专利必须一直进行,时刻不能松懈。


如今美国没有一家能够生产5G设备的厂商,完全是美国人自己造成的。


上个月任正非接受《纽约时报》专栏作家、《世界是平的》一书作者托马斯·弗里德曼采访时表示愿意向美国出售5G技术。



当托马斯·弗里德曼问及是否有可能思科通过许可的方式获取华为全部的5G生产工艺以及软件时,任正非表示,“是的,也不一定是思科,亚马逊也很好,很有钱,苹果也可以。”


思科是美国仅存的还能拿得出手的通信设备生产商了,但在5G领域完全不是华为、诺基亚的对手。


从1G时代的绝对领先,到5G时代的全方位落后。美国通信业走出的这条抛物线值得企业深思。


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